• Tras la bajada de la quebrada Santa Gracia, en el sector de Islón, se vieron inundados cultivos de alcachofas, lechugas y apios.
    Tras la bajada de la quebrada Santa Gracia, en el sector de Islón, se vieron inundados cultivos de alcachofas, lechugas y apios.
Crédito fotografía: 
Lautaro Carmona
*Los perjuicios más importantes se concentran río abajo del embalse Puclaro, donde existen cerca de 5 mil hectáreas de cultivos que corren el riesgo de deteriorarse de no rehabilitar estas infraestructuras en los próximos 15 días. *En el caso de las hortalizas, se vieron afectadas cerca de 80 hectáreas en el sector de Islón y más de un centenar de productores en la comuna de Monte Patria, que perdieron invernaderos y cultivos de tomates y porotos. Se busca evitar alzas de precios

Las lluvias registradas hace dos semanas a juicio de las autoridades tuvieron ribetes históricos, con registros nunca antes vistos. Esto provocó, por cierto, daños en la agricultura, afectando principalmente a la infraestructura de canales, los que en muchos casos quedaron embancados o cortados. La situación  inquieta toda vez que se debe trabajar contra el tiempo para su habilitación, procurando que los cultivos vuelvan a recibir agua para el riego y evitar así mayores pérdidas.

Según detalla el seremi de esta cartera, Andrés Chiang, los principales daños se concentraron en los canales de Elqui, río abajo del embalse Puclaro. Aquí la preocupación es que existe una gran cantidad de hortaliceros, cerca de 5 mil hectáreas,  por lo cual se están maximizando los esfuerzos para su reposición. “Si nosotros, en este esfuerzo mancomunado entre las autoridades de gobierno y los regantes, no logramos hacer que fluya nuevamente el agua, sobre todo del canal Bellavista y otros como El Hinojal, más o menos se estarían afectando unas 5 mil hectáreas de hortalizas”, explica la autoridad.

La buena noticia, indica, es que por el momento existen algunos sistemas de resguardo. El agua caída equivale a tres riegos “así que nos da un poco de holgura, unos 15 días, pero además hay algunos agricultores, sobre todo los más grandes, que tienen pozos, cerca del 50% de ellos, pero estamos preocupados de los más pequeños”.

Sin embargo, asegura que ya se están realizando las gestiones. De hecho, la semana pasada llegó hasta la región el subsecretario de Agricultura, Claudio Ternicier, quien informó a nivel central de la situación y se ha coordinado el trabajo con el ministerio de Obras Públicas. “Ya tenemos la maquinaria trabajando, por ejemplo en la quebrada del Arrayán, donde está cortado en una extensión muy grande, en por lo menos 20 o 25 metros, así que muy pronto esperamos tener muy buenas noticias”.

Para acelerar estas acciones, de hecho el intendente regional, Claudio Ibáñez, solicitó al subsecretario declarar zona de emergencia agrícola. Esta medida permitiría la facilidad de operar los recursos. “También, por ejemplo, en programas que para nosotros son regulares, como el de suelos degradados, que tiene más de 2 mil millones de pesos para la región, facilita que podamos encausar esos recursos y focalizarlos a emergencias. Hay que hacer todo un proceso, pero es rápido y permite que los montos que ya tenemos en la región los podamos refocalizar para enfrentar la emergencia. Además permite gestionar de una manera apropiada y con mayor celeridad recursos adicionales”, puntualizó Chiang.

Además existe otro porcentaje de afectación de canales en Limarí y Choapa, principalmente en los sectores cordilleranos, donde cruzaron las quebradas. “Existe un gran porcentaje de canales de toda la región que están embancados, que tienen arena y tierra que hay que sacarla para que pueda pasar el agua. Ese es un trabajo un poco más sencillo, es usar palas y maquinarias para sacar ese material”.

HORTALICEROS Y EL TEMOR POR ALZA DE PRECIOS. Sin duda el sector agrícola que más resultó afectado en la zona fue el hortalicero. En Elqui, el aumento del caudal de la quebrada Santa Gracia arrasó con cerca de 80 hectáreas, principalmente de alcachofas, apios y lechugas.

En el Limarí, en tanto, según detalla Fidel Salinas, dirigente del sindicato Valle El Palqui, la fuerza del agua provocó que se destruyeran varios invernaderos que se desplomaron producto de la humedad. “Se trata de pequeños productores que estaban justamente en época de cosecha y que han tratado de recuperar los cultivos, pero después se vino otra lluvia y ya no estaban con el plástico. Los tomates se parten sin la protección y se generan enfermedades como la botritis”.

Según indicó, en la ribera del tranque serían más de 70 los agricultores afectados “en la parte alta, en Santa Fe, otros 20, en Santa Rosa deben ser unos 18 y otros sectores que están más para El Tome”.

Los cultivos corresponden principalmente a tomates y porotos. “Este mes se corta el poroto y ahora con la sobre humedad que hay se complica y las plantaciones empiezan a tener problemas en la pudrición y caída de flores, merman las producciones y mucha gente va a perderlas”.

El otro inconveniente que presentan, dice, son los accesos, porque los caminos quedaron muy deteriorados.

El seremi de agricultura dice estar al tanto de esta situación  y señala que los detalles del daño los está elaborando Indap, aunque ya se han informado acciones. “Lo importante es que ya hay medidas que anunció el subsecretario. Cada uno de los afectados, que constate los daños, van a ser socorridos con ayudas, con fomento para las inversiones, con bonos, así que cada uno de ellos tiene que tener la tranquilidad de que van a ser apoyados para que vuelvan a retomar su actividad productiva sin mayor problema”, precisó Chiang.

Respecto a si este escenario podría implicar un alza de precios de las hortalizas, el secretario regional planteó que “sí, podría suceder eso, pero estamos trabajando para que no ocurra, tenemos más o menos 15 días para dejar los canales funcionando. Si lo hacemos probablemente no se vea afectación en las hortalizas y más aún, podríamos tener abundante cosechas producto que las condiciones de agua y climáticas están siendo muy apropiadas”, recalcó.

ZONA DE EMERGENCIA. Por su parte, el intendente regional, Claudio Ibáñez, indicó que la semana pasada sostuvieron una reunión con el subsecretario y otras autoridades del sector para evaluar los daños. “En palabras del subsecretario, no hay registro en la historia en cuanto a esta magnitud de agua caída y en tan corto tiempo”, precisó la autoridad.

Las lluvias provocaron dos tipos de afectaciones distintas, dijo. “Desde el punto de vista intrapredial, los principales problemas han sido aterramientos producto de la bajada del agua con volúmenes de tierras importantes, algunas inundaciones, socavamientos de cultivos, caminos interiores con problemas de acceso, la infraestructura de riego y el daño en algunas bodegas o corrales”. En lo extrapredial, precisa, ha habido aterramientos, socavones en bocatomas y daños en compuertas de canales.

Por esta razón y para que Indap, el SAG y Conaf puedan abordar de manera eficaz la emergencia, con diferentes medidas y acciones de mitigación, es que se solicitó declarar a la región como zona de emergencia agrícola. “Esto yo se lo pedí verbalmente el día jueves al subsecretario pero ya hoy (jueves) estaríamos en condiciones de enviar la solicitud más específica, que tenemos que justificar con antecedentes bien exactos”.

En este sentido, el jefe regional agregó que “requerimos rehabilitar canales, reforzar ríos abordar problemas vinculados al forraje, que serían los principales problemas que tendríamos como región y por eso pedimos esta declaración que reconoce la emergencia y nos permite facilitar la intervención del Estado”, puntualizó.

De ser así, entonces, se esperaría que dentro de los próximos días exista una respuesta desde el nivel central y que sea acogida esta medida que permitiría acelerar recursos para hacer frente a los problemas más inmediatos. 3701i

 

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